lunes, 21 de septiembre de 2015

El mito de Little Egypt


¿Alguna vez habéis oído hablar de Little Egypt? No, no se trata de un Egipto pequeñito ni nada similar, y aunque es el nombre de un festival de danza oriental muy famoso, lo cierto es que el nombre se lo debe a la bailarina de identidad desconocida que apareció en América en 1893 y que revolucionó a la sociedad de la época.

Como la danza tribal surge en Estados Unidos a partir de la danza oriental que existía allí, qué menos que echar la vista atrás un poquito y conocer a la que dicen que fue la primera bailarina de danza oriental que llegó a América.
Little Egypt Bellydance History
Dos posibles Little Egypt: Farida Mazar y Ashea Wabe (via: Wikipedia)
Con la llegada de Napoleón a Egipto a finales del S. XVIII, en occidente empieza a haber una ola de interés hacia todo lo oriental, llaman la atención los textiles, los colores, los sabores, la decoración, la arquitectura… todo esto lo cubre el fenómeno artístico llamado “orientalismo”, que es nada más y nada menos que la recreación que hacen diferentes artistas occidentales de lo que se encontraron en los países árabes.

La forma de vida exótica de esos países recién “descubiertos” llamaba tanto la atención en occidente que no dudaron en llevar una representación a la exposición universal de París en 1889 y así fue cómo la danza oriental llegó a occidente por primera vez.
Orientalismo, bellydance
Obra de Leon François Comerre

Lo mismo ocurrió años más tarde en la exposición universal celebrada en Chicago en 1893. Sol Bloom, el promotor de esa exposición, no dudó en construir  dentro del recinto un pequeño pueblo ("A Street in Cairo") y llevar a bailarinas y músicos para recrear una villa egipcia, allí hacía un show que se llamaba  "The Algerian Dancers of Morocco".

No se sabe la identidad de esas bailarinas ni su procedencia exacta. Lo cierto es que entre ellas había una bailarina que destacaba por encima de las demás y que nadie sabe con exactitud su nombre así que se la empezó a conocer como Little Egypt (las dos hipótesis más fuertes es que fuera Fatima Djemille  o Farida Mazar - Spyropoulos). Su forma de bailar era tan escandalosa para la sociedad puritana de aquella época que  se convirtieron en un gran impacto y en un gran negocio.

La expo no reportaba beneficios suficientes pero gracias a estas bailarinas exóticas se consiguió remontar la exposición de una ruina segura. Se creó tanta expectación que la gente se agolpaba y pagaba grandes cantidades de dinero para ver a esas bailarinas una y otra vez.

Sol Bloom participó en la composición de la famosa canción “The Poor Little Country Maid - The Streets Of Cairo" que todas hemos oído y nunca hemos reparado en la letra, haciendo alusión a estas bailarinas de mala fama de El Cairo.


Era tal el negocio alrededor de estas bailarinas que Little Egypt se quedó en Estados Unidos para seguir bailando por diferentes escenarios y que los promotores se enriqueciesen a su costa. A partir de ahí empieza el mito, ya que al no saber su nombre empezaron a surgir imitadoras para ganar dinero, es por eso que apenas se pueden encontrar datos fiables acerca de su identidad.
Edison usó como prueba para uno de sus primeros videos una danza de Little Egypt ¿o no era la auténtica? Edison's Coochee Coochee Dance (1896) and Fatima (1897)


No sabemos su identidad, pero lo que sí sabemos es que fue la primera bailarina de danza oriental en llegar de forma masiva al público americano, que fue un gran escándalo, un gran negocio y que salieron imitadoras por todo el país, les atribuían el nombre de “hootchi kootchi dancers”, que nada tenían que ver con oriente ni sus danzas, simplemente se contoneaban enseñando más de lo necesario en los veaudevilles y que fueron la semilla del futuro burlesque.

Curiosidades sobre el mito de Little Egypt:

-       - Mark Twain sufrió un ataque al corazón en una de las actuaciones de Little Egypt, casi lo lleva a la tumba.
-       - Elvis Presley versioneó una canción llamada “Little Egypt”, en la que se la describe como una bailarina stripper.

viernes, 11 de septiembre de 2015

¿ATS, ATS®, ITS?


Todavía hay mucha gente que se hace lío con qué es ATS, qué es ATS ® y qué es ITS, en este post voy a intentar aclarar vuestras dudas al respecto.

ATS significa American Tribal Style y se refiere a un sistema cerrado de danza donde se baila en grupo, hay un líder que va rotando y donde hay un vocabulario de pasos y unas reglas para poder bailarlo improvisadamente y sin que sea un caos. Se llama American porque es un estilo que nació en EEUU y Tribal porque se baila en grupo siempre. La creadora de este estilo fue Carolena Nericcio (FCBD), pero al expandirse por el mundo, empezaron a surgir grupos que baiaban este estilo aunque incluyendo pasos nuevos fuera del control de Carolena. De ahí que a todos estos grupos se les considere ATS.


ATS® es el American Tribal Style registrado por su creadora Carolena Nericcio, directora de Fat Chance Belly Dance. Ella creó este estilo con sus reglas y pasos propios. Con el tiempo muchas de sus alumnas fueron formando sus propias tribus e inventando pasos nuevos, por este motivo y para que hubiera un vocabulario común para todas las bailarinas decidió registrar su estilo, quedando como ATS ®. O sea, que si estudias ATS® no es ni mejor ni peor, pero aprendes el vocabulario de la creadora que es el más extendido por el mundo, lo que te da más oportunidades para bailar con gente de cualquier parte. Digamos que es el oficial y si enseñas esta modalidad debes ceñirte fielmente a los pasos creados o supervisados por Carolena.


ITS significa Improvisational Tribal Style y es un concepto que surgió en 2006 a partir del ATS de la mano de Amy Sigil (Unmata), es un baile basado en combos, es el mismo sistema del ATS pero en vez de pasos, son combinaciones más largas que incluyen varios pasos. Sigue existiendo la improvisación ya que para pasar de un combo a otro existe una contraseña para indicar el cambio. También hay líderes, followers y formaciones especiales (igual que en ATS). Hoy en día el ITS es una forma de baile reconocida a nivel mundial.


Amy Sigil ha establecido una formación para ser profesora de ITS donde además de acudir a sus cursos hay que pasar unos exámenes bastante duros y exhaustivos.


Dentro de unas semanas tendremos unos cursos enMadrid con Eva Tallada, una bailarina de tribal fusión afincada en Barcelona y la única española certificada en Level 1, 2 y 3 de ITS con Unmata. Si alguien tiene interés es conocer el vocabulario de combos de Unmata es el momento perfecto, y si alguien está pensando en sacarse los títulos con Amy Sigil en un futuro este curso le permitirá ir con unos conocimientos previos para poder sacar más jugo al universo Amy.





miércoles, 2 de septiembre de 2015

Cómo cuidar tu panel de assuit


Quien tiene un assuit, tiene un tesoro. En eso estamos de acuerdo. Seguro que cuando llegó a tus manos además de quedarte embobada mirándolo te empezaron a surgir mil dudas ¿lo lavo o no lo lavo? ¿lo remiendo? ¿cómo lo guardo? ¿puedo coserlo?

Hoy escribo este post para solventar algunas de vuestras dudas sobre cómo cuidar un panel de assuit. 
Vía tennants
Lo primero y más importante es saber distinguir un assuit moderno de un assuit antiguo, en este otro post os expliqué un poquito de su historia. La base es algodón, así que cuanto mejor sea la calidad de este, mejor. Lo primero que os llamará la atención entre un assuit antiguo o moderno es que un assuit nuevo es tieso, eso es….tieso, no tiene caída.
Se ha discutido mucho cómo hacer para que un assuit nuevo coja la caída de un assuit antiguo (que si dándole martillazos, que si lavándolo mucho….) pero lo cierto es que alguna vez he probado estos trucos y no han servido de nada. Lo mejor que se puede hacer con un panel de assuit moderno es cortarlo y usarlo para forraros sujetadores o haceros cinturones. Aprovechad el assuit antiguo para vestiros con él y aprovechar su espectacular caída.


Lavado: Aunque de mucho reparo, los paneles de assuit hay que lavarlos. A mano, con agua fría, suavizante y sin darle grandes meneos. Aunque parezca que no, son telas bastante resistentes.



Secado: Una vez lo hayáis lavado, es muy importante el secado. Debéis extenderlo en horizontal sobre una superficie plana y cada 30 minutos ir dándole la vuelta. Así vais repitiendo el proceso hasta que esté seco (como si fuera una tostada, vuelta y vuelta). No tarda mucho en secarse y lo principal es que seque por las dos caras por igual. No solo la tela debe estar seca, también el metal, así que si no estáis seguras podéis pasarle un pañito al metal, si guardáis el assuit con el metal húmedo se os oxidará.

Si bailáis con el y sudáis también os pasará esto, así que después de bailar también le podéis pasar un paño a las partes húmedas.

cortar un panel de assuit
¡No tengas miedo! :)


Coser un assuit: Si lo queréis cortar para haceros piezas, no os asustéis porque es una tela que se cose muy bien a máquina y apenas da problemas. Si lo que queréis es remendar algún agujero que tenga, elegid bien el hilo (grosor y color) para que apenas haya diferencia y empezad a zurzir lo mejor que podáis. Echad mano de alguna abuela si no sabéis.

coser un assuit

Guardado: Para guardarlo lo ideal es extenderlo en vertical sobre una percha, que caiga. Cuantas menos veces lo dobléis, mejor. Intentad que esté en una percha sin nada que se le enganche alrededor.

Más cosas: Si tenéis un panel y no queréis coserlo pero queréis enganchar una parte con otra, no os recomiendo los imperdibles. Normalmente son telas que pesan mucho y podéis romperlo sin querer. Todo lo que pongáis podéis hacerlo en el ribete de la tela que es más fuerte.



Otro asunto es cómo colocarse un assuit, hay muchas maneras y todas tienen su truco, es una tela que resbala mucho y no es tan fácil de colocar. Quizá sea el tema de otro post futuro. De momento, con estos consejos seguro que alargáis la vida de vuestro tesoro.



Seguro que hay mil trucos más, os animo a que los compartáis en la sección de comentarios para poder aprender aún más sobre cómo tratar este tejido tan fantástico.